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De Cat Stevens à Yusuf Islam novembre 22 2008

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De 1966 à 1977, sous le pseudonyme de Cat Stevens, Steven Demetre Georgiou (né à Londres en 1948 d’un père chypriote et d’une mère suédoise) a marqué toute une génération avec ses balades folk, multipliant les succès comme Lady D’Arbanville, Wild World ou Father and Son. Avec plus de 40 millions de disques vendus, il fut un des chanteurs clef de son époque.

Cat Stevens, Peace Train, extrait du DVD Majikat (Earth Tour 1976)

Mais en 1976, il frôle la mort. Alors qu’il se baigne dans l’océan, une lame de fond l’emporte au large. Incapable de rejoindre la terre, réalisant qu’il va se noyer, il appelle Dieu au secours, en lui promettant de le servir s’il le sauve. À ce moment, miraculeusement, une vague lui donne un énorme coup de pouce qui lui permet de retourner vers le rivage. Quelque temps après, la découverte et la lecture du Coran sont une révélation pour lui. Il renonce alors à sa vie d’artiste folk pour se convertir à la religion musulmane et prend en 1978 le nom de Yusuf Islam.

Cela paraîtra un scoop pour certains, mais le mot Islam lui-même dérive du mot Paix. C’est le cœur et l’âme de toute religion de Dieu, et c’est ce que j’ai toujours suivi.

Yusuf Islam

Il se consacre alors à la promotion d’un Islam ouvert et tolérant en Angleterre, à travers des associations, écoles et fondations, et s’implique dans de nombreux projets humanitaires et caritatifs, reprenant ponctuellement la guitare juste pour des concerts de charité.

Nous avons besoin de toutes sortes de nourriture, et la musique comble et satisfait notre faim d’harmonie. Cela fait totalement partie de l’univers de Dieu.

Yusuf Islam

Alors, presque 30 ans après son dernier album, il décide de revenir à la musique avec An Other Cup (signé simplement Yusuf), un petit bijou rafraîchissant aux textes positifs et aux mélodies envoûtantes, qu’elles soient entraînantes :

Musique : Yusuf, Heaven/Where True Love Goes, An Other Cup, 2006

ou intimistes :

Musique : Yusuf, Greenfields, Golden Sands, An Other Cup, 2006

Vous pouvez écouter de larges extraits de cet album sur le site officiel :
www.yusufislam.org.uk

Si vous comprenez l’anglais, je vous recommande l’édition limitée sous forme de CD album, avec un livret illustré de 44 pages comprenant les paroles des chansons, quelques pensées de Yusuf et des citations du poète soufi Rumi.

* * *

- Dans le livret, Yusuf Islam fait référence à l’histoire zen de la tasse.
- Yusuf Islam a récemment participé au projet Amazon/Tribe de Bruce Parry.


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